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Radiação reduz em 34% ovos viáveis de Aedes aegypti em Noronha

Fonte: G1

Por Mariana Lenharo, do G1

A soltura de mosquitos irradiados fez reduzir em 34% o número de ovos de Aedes aegypti viáveis na Vila da Praia da Conceição, em Fernando de Noronha. A estratégia de esterilizar mosquitos com radiação faz parte de um projeto de pesquisa conduzido em conjunto pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE) e pela Fundação Oswaldo Cruz (Fiocruz). Os resultados preliminares do estudo foram divulgados na semana passada na 31ª Reunião Anual da Federação de Sociedades de Biologia Experimental (FeSBE) pela pesquisadora Edvane Borges da Silva, professora do Departamento de Energia Nuclear da UFPE.

Como funciona a técnica do inseto estéril?

A estratégia consiste em expor mosquitos machos na fase de pupa a uma dose controlada de radiação gama dentro do laboratório. A radiação deve ser suficiente para torná-los estéreis, mas não afetar sua capacidade de se locomover e copular. Ao soltar os mosquitos esterilizados no meio ambiente, eles devem competir com os machos selvagens pela cópula com as fêmeas. As fêmeas que copulam com o mosquito irradiado vão botar ovos dos quais não vão eclodir as larvas do mosquito. Dessa forma, a população total de mosquitos deve diminuir progressivamente, reduzindo também a transmissão dos vírus da dengue, zika, chikungunya e febre amarela.

Expansão

O projeto começou em dezembro de 2015, quando os pesquisadores passaram a liberar 3 mil mosquitos irradiados a cada 10 dias. Em fevereiro, o aumento das chuvas fez crescer o número de mosquitos selvagens, o que fez a equipe aumentar o número de mosquitos irradiados soltos no ambiente para 6 mil a cada 10 dias.

"Estamos observando que proporção de ovos viáveis diminuiu muito”, diz Edvane. Dados coletados em junho apontam que 34% dos ovos coletados em armadilhas espalhadas pela Praia da Conceição eram inviáveis

"Em campo, precisamos de 10 machos estéreis para macho fértil para que a técnica possa ser mais eficiente. Os machos irradiados realizam todos procedimentos normais de acasalamento, mas os ovos não vão ser viáveis, acarretando uma diminuição na população de mosquitos”, explica a especialista. Até dezembro, a estratégia deve ser estendida para toda a ilha de Fernando de Noronha. Posteriormente, segundo Edvane, o objetivo é iniciar o projeto também em bairros do Recife

Ipen e Cena

A estratégia dos mosquitos irradiados também é estudada por cientistas do Instituto de Pesquisas Energéticas e Nucleares (Ipen), em São Paulo, e do Centro de Energia Nuclear na Agricultura da USP (Cena), em Piracicaba.

Os pesquisadores tinham obtido sucesso com a técnica de esterilizar o Aedes aegypti com radiação já em 2012, quando os primeiros resultados foram apresentados no Congresso Brasileiro de Entomologia em Curitiba. Foi a primeira vez que o procedimento foi testado nessa espécie de mosquito no Brasil.

Atualmente, porém, o projeto está em busca de financiamento para expandir a pesquisa do laboratório para o campo.

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